Le Tuit-tuit en danger critique d’extinction

Tuit-tuit, échenilleur de La Réunion ((Lalage newtoni)


L’échenilleur de La Réunion (Lalage newtoni) est un oiseau qui appartient à la famille des Campéphagidés. Le mâle ressemble un peu à une pie-grièche grise alors que la femelle est brune sur le dessus et beige strié sur le ventre.
Comme son nom l’indique, il se nourrit de chenilles mais également d’insectes et d’araignées.

La femelle pond 2 oeufs pendant l’été austral et les jeunes restent quelques mois avec les parents avant de vivre leur propre aventure.

Il est l’oiseau emblématique de l’île, même s’il n’a pas la popularité du phaéthon à brins blancs adoré des Réunionnais.
En effet, le tuit-tuit n’est pas seulement une espèce endémique de La Réunion, elle est localisée uniquement dans une seule forêt au Nord, dans les hauteurs de la ville de Saint-Denis. À cause de la pression anthropique son territoire est désormais restreint à 2 000 hectares dans la forêt de la Roche-Ecrite.

Jeune tuit-tuit à la Roche-Ecrite - Yabalex

Un des oiseaux les plus rares au monde, l’échenilleur de La Réunion est classé en danger critique d’extinction.

source : IUCN

En 2003, la Société d’Etudes Ornithologiques de La Réunion (SEOR) comptabilisait seulement 7 couples.
On était vraiment proche de l’extinction.

L’oiseau était victime d’une espèce invasive introduite : le rat.
Le rat noir arboricole accède facilement aux nids. Il mange les oeufs, les poussins et la nuit il peut attaquer les femelles qui couvent. Mais grâce à un programme efficace de dératisation et un travail laborieux pour parcourir cet espace dense et difficile d’accès, la forêt accueille en 2019, une quarantaine de couples.

Les autres menaces sont les chats, le braconnage, les dérangements et une étude est en cours pour quantifier l’impact du bulbul orphée (merle maurice) sur la population de tuit-tuit.

Tuit-tuit mâle qui chante tuit-tuit (échenilleur de La Réunion)

L’échenilleur de La Réunion n’est donc pas facile à observer dans la forêt de bois de couleur des hauts mais en prêtant l’oreille au son de la Nature, on peut entendre son chant puissant qui lui a donné son nom créole : tuit-tuit.

Femelle tuit-tuit, l'échenilleur de La Réunion (Lalage newtoni) dans la forêt de la Roche-Ecrite

Fiche technique :

Echenilleur de La Réunion, Tuit-tuit (Lalage newtoni)
Taille : 20 cm
Envergure : 30 cm
Poids : 30-35 g
Statut : En danger critique d’extinction
Endémique de La Réunion, protégé

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Agir !

Vous pouvez devenir bénévole et participer à la sauvegarde du Tuit-tuit.
Les photos de tuit-tuit dans ma galerie

Si vous avez trouvé un oisillon, mettez-le en hauteur à l’abri des chats et ses parents viendront le nourrir. Vous avez trouvé un pétrel ou un autre oiseau marin, mettez-le dans un carton aéré sans le nourrir et téléphonez à la SEOR : 0262.20.46.65

Découvrez les oiseaux de La Réunion en vidéo

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