L’oiseau blanc, l’évolution rapide d’une espèce

Oiseau blanc, zoizo blanc, zosterops de La Réunion - photo Yabalex

L’oiseau-lunettes gris, zosterops gris de La Réunion (Zosterops borbonicus borbonicus) est un petit oiseau endémique
d’environ 10 cm pesant 8-9 g mais il a une importance internationale.

Il se nourrit principalement de fruits mais consomme également des insectes et du nectar. C’est une espèce courante et peu farouche que l’on peut observer sur toute l’île, du bord de mer aux plus hauts sommets. Elle s’est bien adaptée à l’urbanisation car elle est présente aussi bien dans les différents milieux naturels que dans les parcs et les jardins des particuliers.

Arrivé sur l’île il y a environ 500 000 ans, ce Zosterops intéresse les ornithologues américains depuis les
années 1960 et une étude plus récente (Fance/Espagne) a commencé en 2007. En effet, sur un territoire de
seulement 2 512 km2 (environ la superficie du département des Yvelines), les différentes populations
d’oiseaux blancs présentent des variations de la couleur de leurs plumages.

zosterops de bourbon, oiseaux formes grise et brune
La forme brune et grise des oiseaux-lunettes gris

Il y a quatre morphes distinctes dans quatre zones de l’île (gris, brun et deux variantes avec du gris et du
brun). Et cela suggère une possible formation de quatre espèces différentes à partir de la même souche.
Les populations ne se mélangent pas car le zosterops, en plus d’avoir un petit territoire, se déplace peu.
Aussi, les oiseaux se reproduisent à proximité de leur lieu de naissance et ils pratiquent la reproduction
coopérative au sein de groupes familiaux (toute une famille s’occupe des poussins d’une nichée).
Enfin, des barrières physiques naturelles (rivières, remparts ou coulées de lave) limitent le brassage
génétique.

Appelé tout simple oiseau blanc par les réunionnais, à cause de la couleur du croupion, on peut dire qu’il
ne porte pas bien son nom mais qu’il a une valeur patrimoniale inestimable.

La sortie du magazine de la LPO sur l’oiseau blanc

Fiche technique :

Oiseau-lunettes gris, zoizo blanc (Zosterops borbonicus borbonicus)
Taille : 10 cm
Envergure :
Poids : 7-8 g
Statut :
Endémique de La Réunion, protégé

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Agir !

Vous pouvez devenir bénévole et participer à la sauvegarde du Tuit-tuit ou à des sessions de comptage d’oiseaux.
Les photos de zoizo blanc dans ma galerie

Si vous avez trouvé un oisillon, mettez-le en hauteur à l’abri des chats et ses parents viendront le nourrir. Vous avez trouvé un pétrel ou un autre oiseau marin, mettez-le dans un carton aéré sans le nourrir et téléphonez à la SEOR : 0262.20.46.65

Découvrez les oiseaux de La Réunion en vidéo

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